藍牙SIG於2020年上半年發布LE Audio規範前, Nordic Semiconductor率先推出藍牙LE Audio音訊評估平台

Nordic藉由支援LE Audio高品質無線音訊規範的平台,宣示進軍藍牙音訊市場

Nordic Semiconductor宣布與位於美國加利福尼亞州聖地牙哥的低功耗藍牙 (Bluetooth® Low Energy /Bluetooth LE)堆疊開發商Packetcraft合作推出了一款LE Audio評估平台 (LE Audio Evaluation Platform)。這款LE Audio解決方案展示出LE Audio的效益,用以支援藍牙技術聯盟 (Bluetooth Special Interest Group,SIG)預計在2020年上半年發布的全新LE Audio規範。

現今藍牙無線音訊解決方案採用傳統藍牙技術,但是LE Audio導入了一種利用於低功耗藍牙無線電的新型高品質無線音訊解決方案,可實現比傳統藍牙音訊更低的功耗,從而顯著地延長電池壽命,帶來更好的音訊品質,並得以開發兼具無線數據傳輸和音訊串流傳輸能力的設備。此一技術還支援廣播以進行音訊共享。

Nordic的LE Audio解決方案包括利用該公司nRF52832低功耗藍牙系統單晶片(SoC)的硬體參考設計、音訊IC領導廠商Cirrus Logic帶有整合式LE Audio DSP的CS47L35智慧編解碼器、Packetcraft的低功耗藍牙主機堆疊 (host stack)和支援LE Audio的鏈路層,及一套LE Audio軟體開發套件 (SDK)。此一平台讓開發人員可以開始評估如何把該技術用於藍牙LE Audio產品,諸如無線揚聲器、耳掛式耳機和真正無線的耳塞式耳機等。
 
雖然傳統的藍牙音訊可提供令人滿意的無線聲音解決方案,但是LE Audio更上一層樓,提供了顯著增強的性能。它將會是一個令人興奮的新領域,Nordic計畫提供領先的LE Audio解決方案,在其中扮演關鍵角色。
Nordic Semiconductor產品管理總監Kjetil Holstad
LE Audio評估平台的設計可在訊號發送端 (例如,音訊訊號源、手機語音通話和點對點通話 (peer-to-peer call))或訊號接收端 (音訊播放、耳機播放和點對點通話)中運行。要完成LE Audio的鏈接需要一組成對的設備 (發送端和接收端)。Nordic的LE Audio解決方案還具有Cirrus Logic的SoundClear®功能,可用來執行上行鏈路的噪音降低和回音消除、增強播放、語音控制和聽力增強 (hearing augmentation)。該評估平台包含一個最多可容納六個麥克風或兩個揚聲器的聲學連接器、一個3.5 mm耳機插孔、一個3.5mm發送端插孔和一個用來充電、除錯 (使用Nordic的開發工具)和聲學調音 (使用Cirrus Logic的WISCE®平台)的USB連接器。將音訊從發送端設備以無線方式串流傳輸到無線 (接收端)耳塞式耳機時,與現今傳統的藍牙解決方案相比,LE Audio評估平台可將電池壽命延長約40%。


Nordic是低功耗藍牙解決方案的市場領導者,而LE Audio評估平台的推出正象徵該公司已進入新的LE Audio領域。這款解決方案讓工程師能夠以Nordic成熟的硬體、軟體和開發工具來充分發揮LE Audio的卓越品質、功能和使用案例的增強功能。

Nordic Semiconductor產品管理總監Kjetil Holstad表示:「雖然傳統的藍牙音訊可提供令人滿意的無線聲音解決方案,但是LE Audio更上一層樓,提供了顯著增強的性能。它將會是一個令人興奮的新領域,Nordic計畫提供領先的LE Audio解決方案,在其中扮演關鍵角色。LE Audio評估平台的推出,正是此一旅程的第一步。」

「Nordic領先同類產品的nRF52系列SoC非常適合作為LE Audio解決方案的無線基礎。Cirrus Logic的CS47L35智慧編解碼器讓我們可以確保該平台還可滿足最高的音訊性能標準。」

藍牙SIG執行長Mark Powell表示:「藍牙社群將繼續推動技術的發展,以滿足不斷演變中的市場需求並創造新的機會。LE Audio就是一個很好的例子。它不僅可增強現有藍牙音訊產品的性能,而且還會導入音訊共享,這是一個新的音訊使用案例,可望改變我們體驗音訊及與周遭環境連接的方式。」

Packetcraft的創辦人兼執行長John Yi表示:「我們很高興能與Nordic Semiconductor合作開發創新的LE Audio評估平台。該平台使Packetcraft能夠開發出全球首批以LE Audio廣播進行音訊共享展示的其中一個示範。Packetcraft致力於提供領先的藍牙技術,並及早為我們的客戶提供LE Audio之類新規範的功能。」

Nordic是超低功耗無線技術的先驅,並且是低功耗藍牙規範的主要貢獻者,同時也是低功耗藍牙解決方案供應商中的市場領導者。Nordic的開發工具將RF工程的複雜性抽離出來,從而使非專業的RF開發人員也可以快速地完成無線創新的原型。nRF52832 SoC結合了64MHz的32位元Arm®Cortex®M4F處理器和2.4GHz多協定無線電,以及512Kb快閃記憶體和64kB RAM。這款SoC會隨著Nordic的藍牙5認證的RF軟體協定堆疊S132 SoftDevice一起供應。

Packetcraft的使命是為所有的應用創建更快、更好、更容易的嵌入式堆疊。作為低功耗藍牙技術的領導者,該公司提供領先、開放、經過商業驗證和合格的軟體和服務。Packetcraft的低功耗藍牙軟體包括具有藍牙鏈接層和IEEE 802.15.4 MAC的多協定控制器、藍牙主機堆疊和GATT規範,以及藍牙mesh規範和模型。
 

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